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capture d'écran du navigateur World Wide Web

13 mars… 1989 – Le World Wide Web prend vie

Au CERN (European Organization for Nuclear Research) à Genève, le 13 mars 1989, un ingénieur logiciel anglais, du nom de Tim Berners-Lee, soumet un projet à son supérieur : le World Wide Web. Internet, tel que nous le connaissons aujourd’hui, est né !

Les « www » qui précèdent chaque adresse de site internet, ne sont autres que les initiales de World Wide Web, inventé par un Anglais, Tim Berners-Lee.

En 1989, l’homme est informaticien, employé au CERN (Centre Européen pour la Recherche Nucléaire) à Genève en Suisse. Le principe de réseau internet a fait sa toute première apparition vingt ans plus tôt en Californie, à travers un projet financé par le Pentagone : ARPAnet (Advanced Research Projects Agency network).

De l’hypertexte à internet

En 1980, alors qu’il termine ses études à Oxford et n’est encore que stagiaire au CERN, Tim Berners-Lee conçoit un moyen de faciliter l’accès aux documents de la base de données par les chercheurs du centre. Pour cela, il établit une connexion directe entre tout mot-clé et le dossier référent. Ainsi naît le lien hypertexte (ou hyperlien) !
A son retour en 1989, cette fois comme employé, Tim Berners-Lee constate à quel point l’échange de données entre chercheurs reste compliqué car très rudimentaire. Il faut en effet imprimer un document et l’envoyer par courrier pour le partager avec quelqu’un…
Le jeune homme travaille donc à améliorer ce fonctionnement. Il reprend alors l’idée de son lien hypertexte et s’applique à mettre en relation non plus seulement les dossiers du CERN entre eux, mais aussi toutes les bases de données scientifiques du monde. Pour cela, il reprend le principe de connexion internet née avec ARPAnet.

«Vague, mais enthousiasmant!»

Une fois finalisé, Tim Berners-Lee soumet son projet à son supérieur, le 13 mars 1989. Celui-ci le trouve «Vague, but exciting!»
Ainsi encouragé et avec l’appui de son collègue belge, Robert Cailliau, Berners-Lee met donc son projet en pratique. Le 12 novembre 1990, les deux hommes déposent le nom de la nouvelle interface: World Wide Web («Toile mondiale»). Ils créent ainsi le tout premier site internet au monde, pour le compte du CERN.
Trente-deux ans plus tard, 4,4 milliards d’êtres humains sur 7,7 utilisent internet!