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chèque rédigé par les Etats-Unis pour l'achat de l'Alaska à la Russie

9 avril… 1867 – Les Etats-Unis achètent l’Alaska à la Russie

Par un traité ratifié au Sénat le 9 avril 1867, les Etats-Unis prennent possession du territoire de l’Alaska qu’ils ont acheté à la Russie pour 7,2 millions de dollars. Considéré comme déraisonnable par la population américaine, cet achat va se révéler en fin de compte plus que lucratif!

Chèque utilisé par le gouvernement des États-Unis pour l’achat de l’Alaska. ©Edouard de Stoeckl and William H. Seward — http://www.ourdocuments.gov/doc.php?doc=41. Domaine public

Bases scientifiques et militaires stratégiques, puits de pétrole, exploitation de minerais en tout genre… L’Alaska est sans nul doute l’affaire du siècle pour les Etats-Unis du président Andrew Johnson, conclue en 1867.

A l’époque néanmoins, l’opinion publique n’est pas encore de cet avis.
L’Alaska est un territoire reculé de près de 1,6 millions de km2, perçu comme un désert de glace, donc totalement déshérité. Aussi, son achat pour un montant de 7,2 millions de dollars, soit 4,5 dollars le km2, apparaît comme totalement déraisonnable.

« La glacière de William H. Seward »

La transaction est menée par le politique William Henry Seward. De là, l’opinion surnomme l’Alaska « la folie de William H. Seward » ou « la glacière de William H. Seward » ou encore « la jardin aux ours polaires d’Andrew Johnson ».
Pour autant, le Sénat ratifie le traité le 9 avril 1867, par 32 voix pour contre 2 contre!

Une cérémonie de transfert a lieu le 18 octobre 1867. Le drapeau de la Russie est retiré tandis que celui des Etats-Unis est hissé, devant des soldats russes et américains.
Ce jour est depuis célébré comme l’Alaska Day. En Alaska cependant, les Américains fêtent le jour de l’acquisition, chaque dernier lundi du mois de mars.

En janvier 2015, le président russe Vladimir Poutine a dénoncé «des traités inégaux qui relèvent de l’époque des tsars»!…