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15 avril… 2019 – Notre-Dame de Paris est en flammes

Vers 19 heures ce lundi 15 avril 2019, premier jour de la semaine sainte qui précède la fête de Pâques, les catholiques et plus largement les Français regardent médusés en direct la cathédrale Notre-Dame de Paris se consumer.

Incendie vu depuis le ministère de l’Enseignement supérieur à 19 h 38. ©Marind — Travail personnel. CC BY-SA 4.0

Deux ans après, le souvenir des images de ce monument historique en proie aux flammes, est toujours aussi vivace. Ce soir du lundi 15 avril 2019, vers 19 heures, de nombreux catholiques pleurent un lieu de prière emblématique. D’autant que le désastre survient au premier jour de la semaine sainte, soit six jours avant Pâques… Les Français, plus largement, déplorent la destruction d’un élément phare du patrimoine français et mondial.

La charpente a brûlé, la flèche s’est effondrée

Le spectacle en effet, est impressionnant. Un épais nuage de fumée s’élève tout d’abord et assombrit le ciel bleu au-dessus de Paris. Puis, à toute allure, les flammes grandissent et consument le toit de la cathédrale. Le désastre est tel qu’il laisse aisément supposer qu’il ne restera rien du bâtiment. En moins d’une heure, la charpente, surnommée la « forêt » et datant du XIIIe siècle, a brûlé. La flèche, quant à elle, s’est effondrée.

Pour les spectateurs croyants et non croyants de la catastrophe, l’émotion est immense. Comment ce monument imposant, qui dominait la capitale avec une telle majesté depuis plus de 850 ans, pouvait-il disparaître en à peine deux heures de temps ? Car c’est la seule hypothèse plausible en début de soirée, tant les 400 pompiers mobilisés se révèlent impuissants à maîtriser l’incendie. Il faudra attendre 23h30 environ pour oser espérer que l’édifice reste sur pieds.

Notre-Dame est sauvée

In fine, au terme d’une nuit éprouvante où les secours ont lutté sans relâche contre les flammes et évacué un maximum d’oeuvres d’art du monument, Notre-Dame est bel et bien sauvée.
Au petit matin, seul l’énorme échafaudage installé dans les semaines précédentes en vue de gros travaux, subsiste sur le toit de l’édifice. Désormais, c’est une autre bataille qui s’annonce, pour reconstruire le monument au plus vite. Et s’agissant de délai, Emmanuel Macron a mis une certaine pression : les travaux doivent être achevés en 2025… voire pour les JO à Paris en 2024 ! Le pari est de taille, les dons affluent…

Six mois après, Notre-Dame de Paris a déjà changé de visage : l’énorme échafaudage qui laissait craindre un effondrement, a enfin pu être démantelé. Ce sont ensuite plus de 200 artisans, compagnons et ingénieurs qui se succèdent chaque jour sur ce chantier de reconstruction titanesque, pour redonner au monument sa silhouette d’antan!