21 mai… 1539 – La loterie est instaurée en France

Prenant exemple sur les Florentins, François Ier instaure la loterie dans son propre royaume par un édit du 21 mai 1539. Ce jeu d’argent trouvera peu d’adeptes. Mais ce n’est qu’une question de temps…

Bulletin du tirage du 16 nivôse an VIII (6 Janvier 1800) de la Loterie nationale en France. ©TigH — Archives départementales d’Ille-et-Vilaine – série L. Domaine public

Tous les moyens sont bons aux yeux de l’Etat pour tirer toujours plus de bénéfices sur les revenus de ses sujets… Aussi, quand François Ier, adepte en tous domaines de ce qui se fait chez nos voisins italiens, a vent d’un jeu d’argent du nom de loterie, il décide d’importer cette innovation chez lui.

La première loterie d’Etat, organisée à Florence en l’occurence, date déjà de 1530.
François Ier l’introduit par un édit du 21 mai 1539 en France. Il ne parvient cependant pas à séduire ses sujets, les prélèvements de l’Etat sur les gains étant trop importants.

Un siècle plus tard, en 1644, c’est au tour du cardinal Mazarin, de tenter à nouveau d’instaurer ce principe. Il propose en lots des objets précieux, dans le but de financer les églises et les institutions de piété. Plus qu’une loterie à proprement parler et telle qu’on l’entend aujourd’hui, il s’agit davantage d’une tombola…
De nouveau un siècle plus tard, le 15 octobre 1757, c’est Louis XV qui là, instaure une loterie permanente pour financer son Ecole militaire.

De la Loterie royale au loto d’aujourd’hui

En 1776, le 30 juin, son héritier Louis XVI fonde la Loterie Royale, véritable ancêtre de notre actuelle loterie. Ainsi, près de 700 buralistes et colporteurs «vendent de la chance» deux fois par mois. Si elle rapporte, elle est néanmoins jugée amorale par les républicains et supprimée le 15 novembre 1793. Mais, nécessité oblige, ils la restaurent le 30 septembre 1797.

Près de quarante ans plus tard, le 21 mai 1836, la loterie est encore supprimée par Louis-Philippe Ier, du moins les loteries autres que de bienfaisance.
Il faudrait là encore un siècle pour que le principe change à nouveau: le 22 juillet 1933 naît la Loterie Nationale dans le but de venir en aide aux Gueules cassées, ces soldats défigurés lors des combats de la Première Guerre mondiale.

Et faut-il citer cette ultime évolution, le 10 juillet 1975, avec la création du Loto pour restaurer les finances publiques après la crise? Reste à présent à imaginer sa version future…