Martin Luther King lors de la marche vers Washington en août 1963

4 avril… 1968 – Martin Luther King est assassiné à Memphis

Cinq ans après la disparition tragique du président John F. Kennedy à Dallas, une autre figure emblématique des Etats-Unis meurt assassinée, le 4 avril 1968 à Memphis (Tennessee). Il s’agit du révérend baptiste Martin Luther King, célèbre militant non-violent pour les droits civiques des Noirs.

A 18 heures, au Lorraine Motel de Memphis

Alors qu’il est venu soutenir la grève des éboueurs noirs à Memphis, et qu’il s’adresse à eux depuis le balcon du Lorraine Motel où il loge, Martin Luther King, 39 ans, est tué d’une balle dans la gorge. Il est environ 18 heures ce jeudi 4 avril 1968. Son agresseur est un ségrégationniste blanc, du nom de James Earl Ray. Il sera arrêté deux mois plus tard à l’aéroport d’Heathrow à Londres.

Le président Lyndon B. Johnson décrète aussitôt la journée du 7 avril journée de deuil national à la mémoire du pasteur. Ce dernier avait reçu le Prix Nobel de la Paix en 1964 pour sa lutte pacifiste contre la ségrégation raciale, la propagande raciste et l’extrémisme de la part des Américains blancs comme des Américains noirs.

La lutte non-violente pour credo

La mort de Martin Luther King survient près de cinq ans après son célèbre discours «I have a dream…» prononcé à Washington le 28 août 1963, devant 250 000 personnes. Depuis, l’homme n’a cessé de poursuivre son combat non-violent pour les droits civiques des Noirs aux Etats-Unis. Mais cette détermination à lutter pacifiquement lui a petit à petit fait perdre un certain nombre de soutiens, lesquels ont préféré recourir aux méthodes plus radicales du Black Power.
Ainsi, même entre deux fronts – les Blancs ségrégationnistes d’un côté, les Noirs extrémistes de l’autre – Martin Luther King n’a jamais abandonné. Il devait de fait participer à une marche pacifique (interdite comme toutes les précédentes) le 9 avril, puis en mener une autre vers Washington, le 22…

Cinquante-trois ans après sa mort, son combat continue…

1 réflexion sur « 4 avril… 1968 – Martin Luther King est assassiné à Memphis »

  1. Ping : 19 mai… 1925 - Naissance de Malcolm Little, dit Malcolm "X" - In Dies

Laisser un commentaire