22 mars… 2017 – De nouveaux nuages apparaissent dans notre ciel

Le 22 mars 2017, en écho à la Journée mondiale de la météorologie le lendemain, l’Organisation Météorologique Mondiale (OMM) ajoute de nouveaux nuages à son Atlas International des nuages…

Un nuage d’orage en formation. ©User:Fir0002 — Travail personnel. CC BY-SA 3.0

Cumulus, stratus, cumulonimbus, cirrus, stratocumulus, altrostratus… Les espèces et types de nuages sont innombrables, bien qu’en regardant le ciel, celui-ci nous semble toujours plus ou moins familier… Ils sont répertoriés dans l’Atlas international des nuages, ouvrage consacré à ces derniers et publié pour la première fois en 1896.

En 2017, alors que celui-ci n’avait pas été actualisé depuis trente ans, l’Organisation Météorologique Mondiale (OMM) entreprend d’y ajouter quelques nouveautés. Cette décision fait écho à la thématique de la Journée mondiale de la météorologique, le 23 mars, choisie cette année-là : Comprendre les nuages.

Quand la famille des nuages s’agrandit…

Ainsi, 11 nouveaux nuages font leur entrée dans l’Atlas :
– 1 nouvelle espèce, le volutus. Cette nouvelle espèce correspond à une forme assez bas, en forme de tube et parfois appelé « nuage en rouleau »;

Egalement, 5 types sont homologués :
– l’asperitas, un ensemble de vagues épaisses, lisses et cotonneuses;
– le cavum, un trou de forme circulaire au milieu d’une mince couche blanche;
– le murus, aussi appelé « nuage-mur », est un abaissement à la base d’un nuage d’orage, où peut se former un tuba soit une amorce de tornade;
– le cauda, en forme de queue, situé entre des précipitations et un murus.
– le fluctus est un ensemble de petites boucles ou vagues aussi appelées « ondes de Kelvin-Helmohltz »;

Et enfin, 5 formes liés à l’activité humaine :
– plusieurs homogenitus, issu de rejets industriels. Ils prennent la forme de brume au-dessus d’un paysage urbain par exemple; ou encore de traînées de condensation que laisse derrière lui un avion de ligne;
– le flammagenitus ou « pyrocumulus » est véritablement imposant, car issu d’une combustion type incendies de forêts

Est-il nécessaire de préciser que les nuages sont des éléments clefs pour la météorologie et l’étude du climat… Ces derniers rejoignent ainsi une longue liste préexistante de ces phénomènes mais aussi d’autres tels que les arcs-en-ciel, tourbillons de neige, halos, grêlons, etc.