26 janvier… 1926 – La télévision fait sa première démonstration publique

Devant les savants de la Royal Institution à Londres, mardi 26 janvier 1926, l’inventeur John Baird propose la toute première diffusion d’images télévisées. Celles-ci sont retransmises depuis un émetteur situé dans une pièce voisine. La télévision est née.

SANYO DIGITAL CAMERA. ©Oliver Kurmis — Photographie personnelle. Domaine public

Présentée au public dans son laboratoire par John Baird, la télévision reste néanmoins une invention collective et plurinationale. Elle combine les trouvailles de plusieurs ingénieurs et précurseurs, dès le XIXe siècle. Parmi eux…

D’essais…

  • En 1873, l’Anglais Willoughby Smith montre la photoconductivité du sélénium. L’emploi de ce matériau, dont la résistivité (capacité à s’opposer à la circulation du courant électrique) varie en fonction de l’éclairement, pour la transmission d’images à distance, est suggéré deux ans plus tard par l’Américain G.R. Carey ;
  • En 1880, le Français Maurice Leblanc explique le principe de la télévision telle qu’on la connaît aujourd’hui. Il l’expose dans son Etude sur la transmission électrique des impressions lumineuses;
  • En 1884, l’Allemand Paul Nipkow réalise le premier système de balayage rapide avec un disque à décomposer les images. Son invention prend le nom de disque de Nipkow;
  • Puis, en 1889, des compatriotes de Nipkow, Julius Elster et Hans Geitel, perfectionnent ce disque avec la création de la cellule photoélectrique;
  • En 1897, un autre Allemand, Karl Ferdinand Braun, invente le tube cathodique. Il en sera d’ailleurs récompensé par le Prix Nobel de physique en 1909;

… en démonstrations

  • En 1926, le 26 janvier, c’est au tour de l’Ecossais John Logie Baird. Dans son laboratoire de Londres, il diffuse devant les membres de la très prestigieuse Royal Institution, une petite image en noir et blanc de 30 lignes verticales. On peut y distinguer clairement une silhouette humaine transmise à partir d’un émetteur situé dans la pièce voisine;
  • Puis, en 1929, l’Américain d’origine russe Vladimir Zworykin présente son premier « téléviseur », le kinéscope. Il s’agit d’un dispositif permettant d’enregistrer sur une pellicule film, l’image qui apparaît sur un moniteur vidéo. Quatre ans après, il met au point l’iconoscope, un tube analyseur d’images;
  • Pendant ce temps, John Baird a procédé à des premiers essais de télévision en couleur. Il effectue le 30 septembre 1929, en association avec la BBC, les premières émissions régulières télévisées à partir de l’émetteur de Daventry.
  • En 1937, un émetteur est installé en haut de la Tour Eiffel à Paris.

Un média populaire

Malgré un temps d’arrêt marqué par la Seconde Guerre mondiale, les récepteurs se commercialisent assez rapidement. Dès 1941 aux Etats-Unis, au début des années 50 en Europe. La couleur verra le jour en 1953, chez les premiers, au début des années 60 sur le Vieux Continent… A ce moment, déjà 88% de la population américaine est équipée de téléviseurs.
Longtemps monopole d’Etat, la télévision s’ouvrira enfin au secteur privé dans les années 80. L’offre de chaînes et d’émissions s’en trouvera dès lors grandement élargie…

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